Qué es

¿Qué es una tarjeta pre-pagada?

Una tarjeta pre-pagada es una tarjeta que usted puede usar para comprar cosas. Usted compra una tarjeta con dinero cargado. Después puede usar la tarjeta hasta gastar el dinero cargado.

Una tarjeta pre-pagada también se conoce como tarjeta de débito pre-pagada o tarjeta con valor almacenado. Puede comprar tarjetas pre-pagadas en varias tiendas y en internet. 

Varias tarjetas pre-pagadas vienen con el logotipo de Visa o MasterCard. Tienen el mismo aspecto que una tarjeta de crédito.

¿Por qué debería usar una tarjeta pre-pagada?

  • Las tarjetas pre-pagadas son un medio conveniente de pagar cosas si no lleva dinero encima.
  • No tiene que pagar ninguna factura porque usted usa su propio dinero.
  • No necesita tener una cuenta bancaria para usar una tarjeta pre-pagada.
  • No necesita tener un buen historial de crédito para usar una tarjeta pre-pagada.

Aprenda más sobre su historial de crédito.

¿Por qué no debería usar una tarjeta pre-pagada?

Muchas tarjetas pre-pagadas tienen cargos extremadamente altos. Podría tener que pagar cargos:

  • Cuando active su tarjeta.
  • Cuando le agregue dinero a su tarjeta.
  • Cuando use la tarjeta para comprar algo.
  • Cuando quiera averiguar su saldo, o cuánto dinero le queda.
  • Cuando la use en un ATM.

Tal vez pueda encontrar otras opciones con cargos más bajos.

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Qué saber

¿Cómo funcionan las tarjetas pre-pagadas?

Las tarjetas pre-pagadas funcionan como las tarjetas de débito. Pero para obtener una tarjeta pre-pagada usted no necesita tener una cuenta bancaria. Así es cómo funciona una tarjeta pre-pagada:

  • Usted recibe una tarjeta de una tienda o compañía.
  • A veces, usted compra una tarjeta por determinada cantidad de dinero. Si paga $50.00, significa que puede usar la tarjeta hasta que gaste $50.00.
  • Otras veces, usted compra una tarjeta y después le agrega o carga el dinero.
  • Usted puede usar la tarjeta para comprar cosas en las tiendas. También puede retirar dinero de un ATM.
  • La tarjeta deja de funcionar cuando usted gasta todo el dinero que le agregó.
  • Puede agregarle más dinero.

A diferencia de la mayoría de las tarjetas de débito, muchas tarjetas pre-pagadas tienen cargos muy altos.

¿Cuáles son los cargos de las tarjetas pre-pagadas?

Podría tener que pagar cargos para:

  • Comprar una tarjeta.
  • Agregarle más dinero a la tarjeta.
  • Comprar algo con la tarjeta.
  • Averiguar el saldo, o cuánto dinero le queda en la tarjeta.
  • Usar su tarjeta en un ATM.

A veces tiene que pagar un cargo todos los meses sólo por tener la tarjeta.

Por ejemplo

 

 

  • Puse $200 en mi tarjeta.
  • Pagué estos cargos: $10 para activar la tarjeta
    $12 por mes para mantenerla
    $3 cada vez que compré algo
    $6 para chequear mi saldo
    $3 para sacar dinero del cajero automático
    $4 para recibir mi estado de cuenta por correo
    $2 para hablar con un representante de atención al cliente
    $3 para agregar dinero a la tarjeta
  • Pagué $43 de cargos. Ahora me quedan $157 para comprar cosas.

¿Por qué son tan populares las tarjetas pre-pagadas?

Las tarjetas pre-pagadas pueden ser convenientes para las personas que no llevan dinero en efectivo encima. Además se consiguen fácilmente.

Las anuncian los negocios que venden tarjetas pre-pagadas. Así que tal vez ya haya escuchado sobre estas tarjetas. 

En los anuncios de algunos negocios aparecen personas famosas. Algunos negocios dicen que las tarjetas pre-pagadas son convenientes para las personas que no tienen cuenta bancaria. También pueden decir que las tarjetas pre-pagadas son una buena manera de administrar su dinero. 

¿Las tarjetas pre-pagadas me ayudan a establecer un historial de crédito?

La mayoría de las tarjetas pre-pagadas no lo ayudarán a establecer un historial de crédito. Su historial de crédito dice cómo usa su dinero. Antes de darle un préstamo, una tarjeta de crédito, o a veces un empleo, los negocios revisan su historial de crédito.

Aprenda más sobre su historial de crédito.

¿Cuál es la diferencia entre una tarjeta pre-pagada y una tarjeta de crédito garantizada?

Con una tarjeta pre-pagada:

  • Simplemente puedo comprarla.
  • Pago cargos muy altos.
  • Mi dinero no da intereses.
  • No me ayuda a establecer un historial de crédito.

Con una tarjeta de crédito garantizada:

  • Tengo que presentar una solicitud.
  • Pago algunos cargos, generalmente más bajos.
  • Mi dinero podría dar intereses.
  • Puede ayudarme a establecer un historial de crédito.

Aprenda más sobre las tarjetas de crédito garantizadas.

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Qué hacer

Las tarjetas pre-pagadas son otro medio para pagar sus compras. Usted le agrega dinero a una tarjeta pre-pagada y la usa como una tarjeta de débito. Pero para usar una tarjeta pre-pagada paga cargos muy altos.

¿Cómo hago para escoger una tarjeta pre-pagada?

Si decide usar una tarjeta pre-pagada:

  • Averigüe qué cargos tendrá que pagar.
  • Fíjese cuál es la tarjeta con cargos más bajos.
  • No escoja una tarjeta en especial porque le guste la persona famosa que aparece en el anuncio. Esa tarjeta podría tener cargos más altos que otras tarjetas pre-pagadas

¿Cómo hago para comparar tarjetas pre-pagadas con otras opciones?

Usar tarjetas pre-pagadas puede costarle mucho dinero. Podría compararlas con otros medios para pagar sus compras. 

Para comparar, escoja al menos dos de los siguientes medios de pago:

  • Tarjeta pre-pagada.
  • Tarjeta de crédito garantizada.
  • Cuenta corriente en un banco o cooperativa de crédito.

Responda las siguientes preguntas para cada tipo de tarjeta o cuenta: 

  •  ¿Qué cargos tiene?  Busque:
    • Cargos de activación bajos.
    • Cargos anuales bajos.
    • Cargos bajos por usarla en el ATM.
  • ¿La tarjeta ayudará su historial de crédito? Algunas tarjetas envían información a las tres compañías de informes crediticios. Esto podría ayudarlo a establecer un historial de crédito.
  • ¿Su depósito le da intereses? A veces, usted puede ganar intereses sobre el dinero que coloca en una tarjeta o en una cuenta bancaria.

Compare las respuestas. Podría encontrar otros medios más económicos para pagar sus compras que una tarjeta pre-pagada.

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