Qué es

¿Qué es un banco?

Un banco es un lugar donde usted coloca su dinero para que esté seguro en una cuenta.

Los bancos ofrecen varios servicios:

  • Cuentas corrientes y cuentas de ahorro para su dinero.
  • Tarjetas de débito y tarjetas de crédito.
  • Préstamos para comprar cosas como autos y casas.
  • Cobro de cheques y transferencias de dinero.

¿Qué es una cooperativa de crédito?

Una cooperativa de crédito es otro lugar donde puede colocar su dinero. Para tener una cuenta en una cooperativa de crédito, usted tiene que ser miembro de un grupo que opera con esa cooperativa de crédito. Muchos grupos, incluso las comunidades y grupos religiosos, tienen cooperativas de crédito para sus miembros.

Las cooperativas de crédito ofrecen los mismos servicios que los bancos.

¿Qué es una cuenta corriente o cuenta de cheques?

Cuando se habla de una cuenta bancaria, en general se habla de una cuenta corriente o de cheques. Con una cuenta corriente, usted puede guardar su dinero en un lugar seguro y también puede gastarlo.

Con una cuenta corriente usted puede pagar sin usar dinero en efectivo. Puede pagar sus gastos con un cheque o con una tarjeta de débito.

¿Qué es una cuenta de ahorro?

Los bancos y las cooperativas de crédito también ofrecen cuentas de ahorro. Una cuenta de ahorro le sirve para guardar el dinero que quiere ahorrar. 

En una cuenta de ahorro usted puede separar el dinero que está ahorrando del dinero que necesita para gastar ya.

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Qué saber

¿Por qué debería abrir una cuenta corriente?

Usted podría abrir una cuenta corriente o de cheques:

  • Para guardar su dinero en un lugar seguro.
  • Para pagar sus gastos con una tarjeta de débito o un cheque en lugar de usar dinero en efectivo.
  • Para retirar dinero en un cajero automático o ATM.
  • Para pagar sus cuentas en internet.
  • Para acceder a préstamos, esto dependerá de su historial de crédito.
  • Para cobrar cheques o transferir dinero.
  • Para ganar un poco de dinero extra. Algunos bancos pagan intereses sobre las cuentas corrientes. Esto significa que el dinero que tenga en su cuenta le dará un poco más de dinero.

Muchos bancos y cooperativas de crédito le cobrarán menos cargos por estos servicios si usted tiene una cuenta.

¿Por qué debería abrir una cuenta de ahorro?

Usted podría abrir una cuenta de ahorro:

  • Para ahorrar dinero para alguna emergencia.
  • Para guardar su dinero en un lugar seguro.
  • Para guardar algo de dinero separado del dinero que necesita gastar cada mes.
  • Para ganar un poco de dinero extra. La mayoría de los bancos pagan intereses sobre las cuentas de ahorro. Esto significa que con el tiempo sus ahorros irán creciendo de a poco.

¿Cómo hago para escoger un banco o una cooperativa de crédito?

Antes de abrir una cuenta:

  • Visite algunos bancos o cooperativas de crédito.
  • Averigüe sobre las cuentas corrientes y de ahorro que ofrece el banco.
  • Pregunte cuánto tendrá que pagar por cada tipo de cuenta. Algunos bancos le cobran cada vez que usa un cheque o una tarjeta de débito. Otros no le cobran nada.

Por ejemplo

 

 

¿Cómo coloco el dinero en mi cuenta bancaria?

Cuando usted coloca dinero en su cuenta se dice que hizo un “depósito”. Usted puede depositar dinero en efectivo o cheques en su cuenta:

  • Si va al banco o cooperativa de crédito.
  • Usando el cajero automático o ATM de su banco o cooperativa de crédito.
  • Usando el sistema de “depósito directo”, usualmente para los depósitos de su salario o de los beneficios del gobierno. Con el depósito directo, el cheque de su salario va directamente a su cuenta bancaria.

También puede transferir dinero desde otra cuenta. Por ejemplo, puede pasar dinero de su cuenta de ahorro a su cuenta corriente.

¿Cómo saco dinero de mi cuenta bancaria?

Cuando usted saca dinero de su cuenta bancaria, se dice que hizo un “retiro” o una “extracción”.  Usted puede retirar dinero de su cuenta:

  • Si va personalmente a la sucursal de su banco o cooperativa de crédito.
  • Usando su tarjeta de débito en el cajero automático o ATM de su banco o cooperativa de crédito.
  • Usando su tarjeta de débito en las tiendas para pagar lo que compra. A veces le pueden dar un vuelto en efectivo.
  • Escribiendo un cheque para pagar algo. Si quiere usar cheques, probablemente tendrá que encargarlos y pagar un cargo.
  • Haciendo un giro o transferencia a de dinero otra persona. A veces hay que pagar un cargo para girar dinero.

¿Tengo que pagarle cargos al banco?

Los bancos y cooperativas de crédito pueden cobrar cargos por diferentes servicios. Pregunte en su banco o cooperativa de crédito si puede evitar pagar los cargos. A veces, los bancos y cooperativas de crédito cobran cargos:

  • Cuando el saldo de su cuenta está por debajo del mínimo permitido. El saldo mínimo es la cantidad de dinero que el banco quiere que usted mantenga en su cuenta.
  • Cuando gasta más de lo que tiene. Esto se llama “sobregirar” su cuenta o hacer un “sobregiro”.
  • Cuando saca dinero en el cajero automático o ATM de otro banco. El uso del ATM de su banco o cooperativa de crédito podría ser gratis. Pero si usa el ATM de otro banco siempre tendrá que pagar un cargo.

Si usa el depósito directo para cobrar su salario, a veces puede evitar que el banco le cobre cargos. “Depósito directo” significa que su empleador le paga su salario depositándolo directamente en una cuenta de banco o cooperativa de crédito a su nombre. No le entregará ningún cheque de papel. Pregúntele a su empleador si ofrece el depósito directo.

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Qué hacer

Los bancos y las cooperativas de crédito son lugares seguros para guardar su dinero. Los bancos también ofrecen otros servicios como préstamos y cobro de cheques. Si usted tiene una cuenta, podría pagar menos por estos servicios que en otros lugares.

¿Cómo hago para escoger un banco o cooperativa de crédito?

Compare los servicios y los cargos entre algunos bancos y cooperativas de crédito. Fíjese en internet o vaya personalmente. Averigüe cuánto le cobrarán por: 

  • El mantenimiento de una cuenta corriente.
  • Usar una tarjeta de débito.
  • Retirar dinero en cajeros automáticos o ATM de otros bancos.
  • Tener menos dinero en su cuenta que el que le requiere el banco.
  • Gastar más dinero que el que tiene en su cuenta.

Compare las respuestas. Decídase por el banco o cooperativa de crédito que cumpla con sus necesidades.

¿Cómo puedo evitar los cargos?

  • Manténgase por encima del “saldo mínimo requerido”.  Eso es la cantidad de dinero que el banco le exige mantener en su cuenta. Si usted no puede cumplir con ese saldo mínimo, podría escoger otro tipo de cuenta u otro banco.
  • Use el ATM de su banco para retirar dinero. Si va al cajero automático de otro banco podría tener que pagar cargos – a su banco y al otro banco.
  • Gaste sólo el dinero que tenga. Algunas cuentas le permitirán usar su tarjeta de débito aunque ya no tenga más dinero en su cuenta corriente. Gastar más dinero del que tiene se llama “sobregirar” su cuenta. Siempre tendrá que pagar grandes cargos.

Anote el dinero que gaste o retire del banco. Luego réstele todo lo que gastó o retiró a su saldo. Su saldo es la cantidad de dinero que tiene en su cuenta. El resultado es la cantidad de dinero que le queda para gastar.

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