Qué es

¿Qué es la educación superior?

La educación superior es lo que usted estudia en cualquier escuela a la que va después de la escuela secundaria. Podría ir a una universidad de cuatro años. Podría ir a una universidad dos años, también llamado centro universitario o community college. Podría ir a una escuela vocacional. En todas estas instituciones se enseña educación superior.

¿Qué es una facultad o universidad?

Una facultad o universidad es una escuela a la que puede ir después de la escuela secundaria. En una universidad puede obtener un diploma universitario de 2 años, un diploma universitario de 4 años o un diploma de graduado universitario de 4 años. Usted puede obtener un diploma en varios campos de especialidad diferentes. Muchos estudiantes viven en el campus universitario o cerca de la universidad.

Las universidades pueden ser públicas o privadas. Las universidades también pueden ser con o sin fines de lucro.

¿Cuál es la diferencia entre una universidad pública y una universidad privada?

Una universidad pública:

  • Recibe dinero del estado donde está ubicada. Ese dinero se usa para operar la escuela.
  • Puede costarle menos si vive en ese estado. Podría pagar menos de matrícula.
  • Puede ser muy grande. Puede tener entre 10,000 y 40,000 estudiantes.
  • Puede tener clases con más estudiantes. Algunas clases pueden tener más de 300 estudiantes.
  • Podría tener más opciones de especialización o campo mayor.

Una universidad privada:

  • No recibe dinero del estado. Necesita cobrar matrícula y recibir donaciones para operar la escuela.
  • Le puede costar más. Podría pagar más de matrícula.
  • Puede ser más pequeña. Algunas tienen 1,000 estudiantes.
  • Pueden tener clases con menos estudiantes.
  • Podría tener menos opciones de especialización o campo mayor.

¿Cuál es la diferencia entre una universidad sin fines de lucro y con fines de lucro?

Una  universidad sin fines de lucro:

  • No tiene un dueño.
  • Principalmente desea ayudar a aprender a los estudiantes.
  • Ofrece varias especialidades o campos mayores diferentes.

Una universidad con fines de lucro:

  • Tiene un dueño que puede ser una persona o un negocio.
  • Usualmente está organizada para que sus dueños ganen dinero.
  • A menudo se centran en unas pocas especialidades o áreas de estudio.

¿Qué es un centro universitario?

Un centro universitario, también llamado facultad o universidad de dos años o community college, es una escuela a la que va después de la escuela secundaria. Usualmente recibe dinero del estado donde está ubicada. Usualmente, los estudiantes no viven en el campus de un centro universitario. Eso hace que la escuela sea menos costosa.

Los estudiantes de un centro universitario pueden obtener un diploma universitario de 2 años. A veces, los estudiantes pueden obtener una licencia o un certificado para un trabajo. Varios centros universitarios lo ayudan a transferir los créditos de sus clases a una universidad de cuatro años.

Podría ir a un centro universitario a tiempo completo. En ese caso, usualmente puede obtener un diploma de asociado en 2 años. Podría ir a un centro universitario a tiempo parcial. En ese caso le puede llevar más tiempo obtener un diploma de asociado.

¿Qué es una escuela vocacional?

Una escuela vocacional lo capacita para un trabajo calificado. A veces, a las escuelas vocacionales también se las llama escuelas profesionales o de formación técnica. Algunas veces puede obtener una licencia o certificación de una escuela vocacional o escuela técnica en uno o dos años. Algunos centro universitarios también pueden otorgarle una licencia o certificación.

¿Qué es una licencia o certificación?

Una licencia o certificación demuestra que usted tiene la capacitación o las aptitudes para hacer un trabajo. Es posible que necesite una para conseguir un empleo en algunos campos de trabajo. Primero, podría estudiar en una escuela. O también podría adquirir experiencia en el trabajo o como pasante. Luego, por lo general, debe pasar un examen. Eso demuestra que cumple con los estándares para esa licencia o certificación. La mayoría de las licencias y certificaciones solo tienen vigencia por un tiempo establecido. Luego usted tiene que renovarlas.

¿Qué es una especialidad?

Cuando usted escoge su especialidad, está eligiendo el área de sus estudios. La especialidad que elija define las clases que debe tomar. Por ejemplo, usted podría escoger una especialidad de negocios. Y entonces tomará muchas clases sobre negocios. Y cuando se gradúe, tendrá un diploma universitario en negocios.

¿Qué es un diploma?

Usted obtiene un diploma cuando termina todas las clases de su especialidad. Un diploma universitario de 2 años indica que usted estudió alrededor de dos años para terminar esas clases. Un diploma universitario indica que usted estudió entre cuatro y cinco años para terminar esas clases.

¿Qué es una matrícula?

La matrícula es lo que paga para ir a una universidad o escuela vocacional. Con la matrícula paga las clases que toma. Algunas escuelas cobran por año o por semestre. Algunas escuelas cobran por clase. Algunas escuelas cobran por unidad o crédito.

¿Qué es la pensión completa?

La pensión completa es lo que usted paga para el lugar donde vive y la comida.

  • Podría vivir en un dormitorio de un campus. Podría tener un plan de comidas que le permite comer en distintos lugares del campus. Eso significa que usted le paga su hospedaje y comida a la universidad.
  • También podría vivir en un apartamento fuera del campus. Y entonces se podría comprar y cocinar su propia comida. Eso significa que usted se paga sus propios gastos de hospedaje y comida. Esa opción podría ser menos costosa. Pero podría tener más gastos inesperados.

¿Qué es la asistencia financiera?

La asistencia financiera lo ayuda a pagar su educación superior. Es dinero que le puede ayudar a pagar lo siguiente:

  • La matrícula.
  • Los cargos.
  • El hospedaje y la comida.
  • Los libros y materiales.
  • El transporte.

¿Dónde puedo obtener asistencia financiera?

Usualmente, tiene que presentar una solicitud de asistencia financiera. Puede tratar de conseguir asistencia financiera de parte de:

  • El gobierno federal.
  • El gobierno de su estado.
  • Su universidad o escuela vocacional.
  • Grupos privados o sin fines de lucro.

¿Qué es un préstamo estudiantil?

Es el dinero que un estudiante toma en préstamo para pagar la universidad o escuela vocacional. Usted tiene que repagar el préstamo con intereses.

  • Los préstamos estudiantiles federales los otorga el gobierno federal. Usted repaga sus préstamos después de dejar la universidad.
  • Los préstamos estudiantiles privados los otorga un banco, cooperativa de crédito, o a veces, la misma escuela. A menudo tiene que empezar a repagar el préstamo mientras todavía está en la escuela.

¿Hay otros tipos de asistencia financiera?

Sí. Aparte de los préstamos estudiantiles, usted puede presentar una solicitud para:

  • Subsidios. Usted no tiene que repagar los subsidios. Puede solicitar subsidios de:
    • El gobierno.
    • Su escuela.
    • Grupos privados. Estos grupos usualmente le dan dinero a la gente que lo necesita para ir a la escuela.
  • Programa de estudio y trabajo. Este es un programa federal de asistencia financiera. Le dan un trabajo a tiempo parcial mientras estudia. El dinero que gana lo ayuda a pagar la escuela.
  • Becas. Usted no tiene que repagar las becas. Puede solicitarle becas a:
    • El gobierno.
    • Su escuela.
    • A varios grupos privados y sin fines de lucro.

¿Qué es FAFSA?

Es el formulario de Solicitud Gratuita de Asistencia Federal para Estudiantes, FAFSA son las iniciales de Free Application for Federal Student Aid. Es la única manera de solicitar asistencia federal para estudiantes. La presentación de solicitud es gratis. Usted debe completar su formulario FAFSA todos los años que esté en la universidad o escuela vocacional.

Otros grupos usan su formulario FAFSA para decidir si recibe asistencia financiera. Entre ellos se incluyen:

  • Los estados.
  • Su universidad o escuela vocacional.
  • Grupos privados que dan asistencia financiera.

Complete su formulario FAFSA en fafsa.gov. Es gratis.

¿Qué es una identificación FSA?

La identificación FSA significa es la identificación de Asistencia Federal para Estudiantes. Es un nombre de usuario y contraseña que crea usted. Usted usa su identificación FSA para lo siguiente:

  • Ingresar al sistema de Asistencia Federal para Estudiantes.
  • Completar su formulario FAFSA.
  • Firmar legalmente sus documentos de asistencia para estudiantes.

Únicamente usted puede crear y usar su identificación FSA. Ninguna otra persona puede crear su identificación FSA por usted. Ninguna otra persona puede usar su identificación FSA. Nunca comparta con nadie su identificación FSA. Hay gente deshonesta que podría usar su identificación FSA para ingresar a su cuenta.

¿Qué es un historial de crédito?

Su historial de crédito describe cómo usa su dinero.

  • ¿Cuántas tarjetas de crédito tiene?
  • ¿Cuántos préstamos tiene?
  • ¿Paga sus facturas puntualmente?

Si tiene una tarjeta de crédito o un préstamo de un banco, usted tiene un historial de crédito. Las compañías recolectan información sobre sus préstamos y sus tarjetas de crédito. Las compañías también recolectan información sobre cómo paga sus facturas.

¿Qué significa ser un cosignatario de un préstamo?

Cuando obtiene un préstamo, usted promete repagar el dinero que le prestaron. Alguien que es cosignatario de su préstamo promete repagar el préstamo si usted no lo hace. A veces, un banco o cooperativa de crédito le pide que consiga un cosignatario. Eso puede suceder si usted no tiene un historial de crédito. O puede suceder si su historial de crédito no es bueno. El Departamento de Educación lo llama a un a cosignatario “endosante”.

¿Qué es el interés?

El interés es lo que paga por usar el dinero de otro. Podría recibir un préstamo o una tarjeta de crédito. Usted le repaga el dinero a quien le dio el préstamo o tarjeta de crédito. Pero ellos también le cobran intereses por usar ese dinero.

Los préstamos y las tarjetas de crédito tienen distintas tasas de interés. Busque la "APR". La APR es la tasa porcentual anual, que en inglés se llama annual percentage rate. Eso indica la cantidad de intereses que paga durante un año completo.

Con una tasa de interés más baja usted pagará menos dinero. Con una tasa de interés más alta usted pagará más dinero. Por ejemplo, un préstamo con una tasa de interés del 2% le cuesta menos que un préstamo con una tasa de interés del 18%.

¿Qué es una tasa de interés variable?

Una tasa de interés variable es una tasa de interés que cambiará. A veces, su tasa de interés bajará. En ese caso, deberá menos dinero. Pero otras veces, su tasa de interés subirá. Y entonces deberá más dinero.

¿Qué es un plan de repago?

Es un plan para repagar su préstamo estudiantil. ¿Tiene préstamos estudiantiles federales? Algunos planes de repago se basan en la cantidad de dinero que usted gana.

¿Qué es un administrador de préstamo?

Su administrador de préstamo es la compañía que le cobra los pagos de su préstamo estudiantil. También es la compañía con la que habla cuando tiene alguna pregunta o necesita ayuda con su préstamo estudiantil. Usted podría tener un préstamo federal. Pero el administrador de su préstamo aún será una compañía privada.

¿Qué es la consolidación de préstamo?

La consolidación de préstamo es la combinación de más de un préstamo en un nuevo préstamo. Alguna gente consolida varios préstamos estudiantiles. De esa manera tienen que hacer un solo pago por mes.

¿Qué es la tolerancia de préstamo?

Es posible que alguna vez tenga problemas para repagar su préstamo estudiantil cada mes. Le puede pedir al administrador de su préstamo que le permita dejar de repagar su préstamo por un poco tiempo. También le puede pedir que le permita repagar menos dinero por un poco tiempo. Si el administrador del préstamo acepta su pedido, eso se llama tolerancia o indulgencia. Pero el dinero que debe por los intereses sigue aumentando durante el período de tolerancia.

¿Qué es la prórroga de un préstamo?

Prorrogar o diferir su préstamo es posponer los pagos de su préstamo. Una prórroga de préstamo es como una tolerancia. Le tiene que preguntar al administrador de su préstamo si puede dejar de pagar por un tiempo. Es necesario que dé un motivo para conseguir una prórroga de préstamo. Quizás haya vuelto a la escuela, o esté en el servicio militar o desempleado. Pero si prorroga algunos préstamos, sus intereses podrían no aumentar mientras está prorrogando o difiriendo el préstamo.

¿Qué es la condonación de préstamo?

Si le condonan su préstamo usted no tiene que pagar nada de lo que aún debe.

Lea más
Qué saber

¿Por qué debería ir a la universidad?

Si estudia en una universidad o escuela vocacional, es probable que en el futuro:

  • Gane más dinero.
  • Tenga más opciones de trabajo.

Yo ya sé qué tipo de carrera quiero estudiar. ¿Cómo elijo la escuela correcta para mí?

Hay distintos tipos de educación y capacitación que lo ayudan con diferentes carreras. Busque una escuela que le ofrezca la educación que usted necesita para la carrera que desea.

Para averiguar qué tipo de capacitación, certificación o licencia necesita para su carrera visite MyNextMove.org. También puede hacerle preguntas a un empleador de su campo o actividad. Pregúntele al empleador lo siguiente:

  • ¿Qué capacitación necesito para que me contraten en este campo?
  • ¿Dónde puedo obtener esa capacitación?

Luego visite CollegeScorecard.ed.gov para averiguar más información sobre las escuelas en las que está pensando estudiar.

Asegúrese de que los créditos de sus clases se puedan transferir a otra escuela:

  • Llame a su centro universitario o universidad local.
  • Pregunte si le aceptarían créditos de la escuela en la que está pensando estudiar.

También decida cómo puede pagar la escuela que escoja. Antes de elegir una escuela, averigüe más sobre la asistencia financiera.

Yo no sé qué tipo de carrera quiero estudiar. ¿Cómo elijo la escuela correcta para mí?

Busque una escuela que le ofrezca una combinación de especialidades o campos mayores. Visite CollegeScorecard.ed.gov para averiguar más información sobre las escuelas en las que está pensando estudiar.

Asegúrese de que los créditos de sus clases se puedan transferir a otra escuela:

  • Llame a su centro universitario o universidad local.
  • Pregunte si le aceptarían créditos de la escuela en la que está pensando estudiar.

También decida cómo puede pagar la escuela que le interesa. Averigüe más sobre la asistencia financiera antes de escoger una escuela.

¿En qué otras cosas debo fijarme cuando escoja una escuela?

Mucha gente piensa en el costo de una escuela. Alguna otra gente piensa sobre el tipo de vida que tendrán en una universidad o escuela vocacional. Piense sobre estas preguntas:

  • ¿Quiere una escuela grande o pequeña?
  • ¿Quiere una escuela que le permita vivir en el campus?
  • ¿Quiere una escuela cerca de su casa?

Luego visite CollegeScorecard.ed.gov para averiguar más información sobre las escuelas en las que está pensando estudiar. Fíjese en lo siguiente:

  • El costo.
    • ¿Cuánto dinero le costará por año la universidad o escuela vocacional?
    • ¿Durante cuántos años?
    • ¿Cómo pagará esa escuela? ¿La escuela ofrece asistencia financiera?
  • El porcentaje de graduación.
    • ¿Cuántos estudiantes se gradúan?
  • ¿Cuánto dinero espera ganar después de dejar la escuela?

He visto anuncios de algunas escuelas en la televisión. ¿Todas las escuelas hacen publicidad?

No, la mayoría de las universidades y los centros universitarios operan sin fines de lucro. Eso significa que usan su dinero principalmente para educar a sus estudiantes. Las escuelas que hacen mucha publicidad en su mayoría son escuelas que son negocios. Usualmente, esas escuelas están organizadas para que sus dueños ganen dinero. Parte de ese dinero se destina a hacer publicidad para conseguir más estudiantes.

Una escuela me garantiza que conseguiré el tipo de trabajo que quiero. Eso es algo bueno, ¿cierto?

No, no es bueno. Ninguna universidad o escuela vocacional puede garantizarle que conseguirá un trabajo. Nadie puede prometerle un salario determinado. Todo aquel que se lo prometa está mintiendo.

Algunas escuelas hacen esas promesas para que usted se inscriba. Inscribirse también se dice matricularse. Esas mismas escuelas podrían:

  • Presionarlo para que se inscriba.
  • Apurarlo para que tome una decisión.
  • Presionarlo para que tome un préstamo de dinero para pagar su educación. 

Tengo beneficios GI Bill. ¿Qué necesito saber?

Los miembros de las fuerzas armadas, los veteranos y sus familias tienen beneficios de educación especiales. Visite Vets.gov para averiguar sobre:

  • Ayuda para pagar la matrícula.
  • Ayuda para encontrar la escuela o programa de capacitación correctos.
  • Asesoramiento vocacional.

Algunas veces, las escuelas les hacen muchas promesas a los miembros del servicio militar y a los veteranos. Es posible que estén más interesados en conseguir sus beneficios para la matrícula que en su educación. Antes de inscribirse, verifique las declaraciones de la escuela.

Visite Vets.gov. En este sitio web podrá ver lo que puede obtener con sus beneficios GI Bill. También encontrará información sobre las escuelas en las que está interesado.

Aprenda más en MilitaryConsumer.gov/Earn.

¿Cómo pago la universidad o escuela vocacional?

Mucha gente toma dinero prestado para ir a la escuela. Algunos padres piden préstamos para ayudar a sus hijos. Pero usted también puede solicitar subsidios y becas.

Primero, averigüe lo siguiente:

  • ¿La escuela ofrece asistencia financiera?
  • ¿La escuela cobra por:
    • cada curso?
    • cada semestre?
    • todo el programa?
  • ¿Cuánto cuesta la escuela por:
    • año?
    • todo el programa?

Luego averigüe los cargos que le cobrarían por abandonar clases o graduarse. También averigüe los costos de los libros, equipamiento, uniformes y laboratorio.

Después saque la cuenta de cuánto dinero necesita. Recién entonces puede empezar a buscar asistencia financiera.

¿Dónde puedo obtener asistencia financiera?

Comience en StudentAid.gov/es. Es el sitio web del Departamento de Educación para ayudar a los estudiantes con asistencia financiera. Contiene información sobre asistencia financiera de:

  • El gobierno federal. Por lo general, los préstamos estudiantiles federales, las becas y los programas de estudio y trabajo son los más convenientes para la gente que necesita de dinero para estudiar.
  • Su estado de residencia. Algunos estados tienen asistencia financiera y usted podría cumplir los requisitos.
  • La escuela a la que va. Algunas escuelas ofrecen asistencia financiera o becas de estudio.
  • Becas y subsidios de organizaciones privadas o sin fines de lucro. Este es dinero que usted no tiene que devolver.

¿Cómo solicito asistencia financiera?

Para obtener asistencia financiera tiene que usar el formulario de solicitud FAFSA. FAFSA son las iniciales de Free Application for Federal Student Aid. Puede encontrar la solicitud en fafsa.gov.  Es un sitio web administrado por el Departamento de Educación.

En fafsa.gov, usted creará una identificación FSA. FAFSA son las iniciales de Free Application for Federal Student Aid. La identificación FSA es un nombre de usuario y contraseña.

  • Usted debe crear su propia identificación FSA por su cuenta.
  • Usted usa esa identificación para ingresar al sistema de Asistencia Federal para Estudiantes.
  • Usted necesita esa identificación para completar el formulario FAFSA.
  • Usted usa la identificación FSA para firmar legalmente sus documentos de asistencia financiera para estudiantes.

Nunca comparta con nadie su identificación FSA. Hay gente deshonesta que podría usar su identificación FSA para ingresar a su cuenta.

La única manera de solicitar asistencia federal para estudiantes es presentar el formulario FAFSA. Pero los estados, las universidades y varios grupos privados y sin fines de lucro también usan el formulario FAFSA. Usan la información de su formulario FAFSA para decidir cuánta asistencia puede recibir.

Su formulario FAFSA es gratis. No pague para conseguir el formulario. No pague para completar el formulario. No pague para presentar el formulario. Hay personas deshonestas que a veces tratan de cobrar el formulario FAFSA. No pague nunca para solicitar asistencia financiera con su formulario FAFSA.

Usted debe completar su formulario FAFSA cada año que vaya a estar en la universidad o escuela vocacional.

¿Cuándo tengo que completar mi formulario FAFSA?

El Departamento de Educación pone a disposición el formulario FAFSA todos los años. Usualmente está listo el 1° de octubre para el siguiente año escolar. Los plazos son diferentes para cada programa de asistencia financiera. Hay varios plazos que vencen en enero, febrero o marzo. Averígüelo bien para que no se le pase ningún plazo. Verifíquelo cada año que vaya a ir a la escuela.

Complete su formulario FAFSA lo antes posible. A veces, los grupos empiezan a decidir sobre la asistencia financiera tan pronto como reciben las solicitudes. Si espera, puede perderse algo de dinero.

Una compañía me ofreció asistencia para mi formulario FAFSA. ¿Con esa asistencia conseguiré un trato más conveniente?

No, nadie tiene acceso especial a la asistencia federal para estudiantes. Si alguien le dice que le puede garantizar su asistencia financiera, le está mintiendo.

Recuerde que completar y presentar su formulario FAFSA es gratis. No tiene que pagar para solicitar asistencia financiera.

Alguien podría pedirle los datos de su identificación FSA. Podrían decirle que pueden ayudarlo a:

  • Solicitar asistencia.
  • Reducir el monto de los pagos de su préstamo.
  • Consolidar sus préstamos.

Únicamente usted puede usar su identificación FSA. La gente que le pida que le dé su identificación FSA sabe que están infringiendo las reglas. No lo ayudarán. Nunca le dé a nadie su identificación FSA. Hay gente deshonesta que podría usar su identificación FSA para ingresar a su cuenta.

¿Está preocupado porque piensa que otra persona está usando su identificación FSA? Llame al Centro de Información de Asistencia Federal para Estudiantes al 1-800-4-FED-AID (1-800-433-3243).

El Departamento de Educación me envió un ofrecimiento para un préstamo estudiantil. ¿Me conviene?

No, el Departamento de Educación no le envió ese ofrecimiento. El Departamento de Educación no le envía cartas a la gente para pedirle que presente una solicitud de préstamo estudiantil. Todo lo que reciba que diga que fue enviado por el Departamento de Educación es una estafa. Bótelo a la basura.

Alguien me prometió una beca o subsidio. Eso es algo bueno, ¿cierto?

No si tiene que pagar para conseguirlo. Hay gente deshonesta que podría garantizarle una beca o subsidio. La gente deshonesta podría decirle que ya tienen una beca o subsidio para usted.

Pero después, esa gente deshonesta:

  • Le dirá que tiene que pagar un cargo para cobrar su beca.
  • Le pedirá el número de su cuenta bancaria o tarjeta de crédito.

Alguien también podría pedirle que pague por:

  • Acceso especial a una lista de becas.
  • Un seminario sobre asistencia financiera o becas.

Podrían ofrecerle una garantía de devolución del dinero. Pero no le devolverán el dinero. No pague nunca a cambio de una beca o subsidio. Eso siempre es una estafa.

Tengo distintos ofrecimientos de escuelas y asistencia financiera. ¿Cómo hago para decidir cuál es la mejor opción?

Alguna gente elige su universidad o escuela vocacional de acuerdo a lo que quiere estudiar. Alguna gente elige su universidad o escuela vocacional en base al costo. 

¿Está tratando de decidir cuál será la opción más conveniente para su dinero? Use la calculadora de costos en ConsumerFinance.gov/es. Le permite ingresar sus ofrecimientos de asistencia financiera. Luego puede compararlos.

La escuela a la que quiero ir cuesta más de lo que tengo. Su asistencia financiera no fue suficiente. ¿Ahí termina todo?

Quizás. Pero tal vez no. Puede tratar de hablar con la escuela. Empiece hablando con la oficina de asistencia financiera y el departamento en el que desea estudiar.

  • Dígales que esa escuela es su primera opción.
  • Dígales que no tiene dinero suficiente para estudiar ahí.
  • Pregúnteles si hay becas u otra ayuda para la cual cumpla los requisitos.

¿Recibió una beca de mayor monto de otra escuela? Infórmele sobre el otro ofrecimiento a la escuela que está primera en su lista de opciones. Pregunte si le pueden igualar el ofrecimiento en la escuela de su preferencia.

Tal vez no consiga más dinero. Pero vale la pena intentarlo.

Nunca antes tomé un préstamo de dinero. ¿Qué necesito saber?

Usted tiene que repagar o devolver todo el dinero que tome prestado. También tiene que pagar interés sobre el dinero que tome prestado. Siempre tiene que saber cuánto dinero está tomando en préstamo. También asegúrese de saber lo siguiente:

  • ¿Cuál es la tasa de interés del préstamo?
  • ¿Cuándo tiene que empezar a repagar el dinero?
  • ¿Cuál será el monto de cada pago?
  • ¿Por cuánto tiempo tiene que repagar el préstamo?

Necesitaré préstamos estudiantiles. ¿Qué necesito saber?

Mucha gente toma préstamos para pagar sus estudios en una universidad o escuela vocacional. Usted tiene que repagar todos sus préstamos. Pagará interés sobre el dinero que tome prestado.

Usted presentará su formulario FAFSA. Luego, su universidad o escuela vocacional le dirá si cumple los requisitos para acceder a préstamos, becas o programas de trabajo y estudio del gobierno federal. Para la mayoría de los estudiantes, los préstamos estudiantiles federales son más convenientes que los préstamos privados.

Los préstamos estudiantiles privados pueden ser otorgados por:

  • Un banco.
  • Una cooperativa de crédito.
  • Una agencia estatal de préstamos estudiantiles.
  • A veces, la escuela.

Cada préstamo tiene términos diferentes. Eso significa que también podría ser diferente lo siguiente:

  • La tasa de interés o APR.
  • El momento en que tiene que empezar a repagar el préstamo.
  • La cantidad de tiempo que tiene para repagar todo el dinero.

 

¿Qué es lo bueno de los préstamos estudiantiles federales?

Los préstamos estudiantiles federales los otorga el gobierno federal. El Departamento de Educación está a cargo de los préstamos estudiantiles federales.

Los préstamos estudiantiles federales:

  • Tienen tasas de interés fijas. Eso significa que la tasa de interés no cambia.
  • A menudo, las tasas de interés son más bajas que las de los préstamos privados. Y eso hace que sean menos costosos.

Cuando usted presenta una solicitud para un préstamo estudiantil federal, el gobierno:

  • Usualmente, no verifica su historial de crédito antes de prestarle dinero.
  • Usualmente, no le pide que presente una persona como co-firmante o co-signatario de su préstamo.

Usted empieza a repagar la mayoría de sus préstamos estudiantiles federales después de dejar la escuela. Usted también empieza a repagar sus préstamos si va a la escuela por menos de medio tiempo. Cuando empieza a repagar sus préstamos:

  • Usted tiene diferentes maneras de repagar sus préstamos. Esas maneras se llaman planes de repago. Algunos planes de repago se basan en la cantidad de dinero que usted gana.
  • Usted puede combinar sus préstamos estudiantiles federales gratuitamente. Eso también se llama consolidación de sus préstamos. Le permite tener un único pago de préstamo cada mes.
  • Algunas veces, usted puede suspender el pago de sus préstamos. Eso se llama prórroga.
  • Algunas veces, usted puede obtener una condonación de préstamo. Eso significa que el gobierno repaga el préstamo por usted. Algunas veces, usted puede acceder a una condonación de préstamo si trabaja en el servicio público o como maestro.
  • Puede obtener ayuda para calcular el repago en StudentAid.gov/es o llamando al administrador de su préstamo.

 

¿Y cómo son los préstamos estudiantiles privados?

Los préstamos estudiantiles privados pueden ser otorgados por:

  • Un banco.
  • Una cooperativa de crédito.
  • Una agencia estatal de préstamos estudiantiles.
  • A veces, la escuela.

Los préstamos privados:

  • Pueden tener tasas de interés más altas. Algunos tienen una APR de más de 18%. Eso hace que sean muy costosos.
  • Pueden tener tasas de interés variables. Esas son tasas de interés que pueden cambiar. Eso significa que usted podría deber más dinero.

Cuando usted presenta una solicitud para un préstamo privado, el prestador:

  • Antes de prestarle dinero a menudo verifica su historial de crédito. La cantidad de dinero que obtenga y la tasa de interés se decide en base a su historial de crédito.
  • A menudo se le pide que presente una persona como su cosignatario del préstamo. Su co-firmante es responsable de repagar el préstamo si usted no lo hace.

Podría tener que empezar a repagar el préstamo mientras todavía esté en la escuela. Cuando usted empieza a repagar su préstamo privado:

  • Usualmente no puede posponer el repago de su préstamo.
  • Para poder combinar o consolidar su préstamo privado con otros préstamos tiene que pagar.
  • Es difícil que pueda conseguir una condonación de préstamo, o lograr que otro lo pague por usted.

Tengo préstamos estudiantiles federales. ¿Cómo los repago?

Usted empieza a repagar sus préstamos estudiantiles federales cuando deja la escuela o cuando va a la escuela por menos de medio tiempo. Cuando sea el momento de empezar a pagar, recibirá un mensaje de su administrador de préstamo. Un administrador de préstamo es la compañía que cobra los pagos y responde sus preguntas sobre su préstamo. ¿No está seguro de quién es su administrador de préstamo? Visite StudentAid.gov/es e ingrese a su cuenta de Asistencia Federal para Estudiantes.

Usted puede elegir un plan de repago. Hay diferentes opciones para el repago de sus préstamos. Averigüe sus opciones en StudentLoans.gov

Tengo préstamos privados. ¿Cómo los repago?

Su prestador es el banco, cooperativa de crédito o escuela que le hizo el préstamo. Su prestador le dirá cuándo es el momento de empezar a repagar su préstamo. Podría tener más de un préstamo privado. Eso significa que podría tener que repagar más de un préstamo a la vez.

Muchos préstamos privados hay que repagarlos mientras todavía se está en la escuela.

Tengo más de un préstamo estudiantil federal. ¿Puedo combinarlos en un único pago cada mes?

Sí. Puede combinar varios préstamos estudiantiles federales en un préstamo. Eso se llama Consolidación Directa de Préstamo. Es gratis consolidar sus préstamos estudiantiles federales en un solo préstamo.

Algunas veces, las compañías podrían pedirle que combine sus préstamos estudiantiles federales. Estas compañías podrían cobrarle un cargo. Si tiene préstamos estudiantiles federales, no tiene que pagar nada para consolidarlos.

¿Tiene alguna pregunta sobre cómo consolidar sus préstamos? Puede llamar al Centro de Consolidación de Préstamos del Departamento de Educación: 1-800-557-7392.

¿Qué más me pueden decir sobre la consolidación de mis préstamos?

Puede combinar, o consolidar, sus préstamos estudiantiles federales gratuitamente.

Por ejemplo:

  • Usted podría tener cuatro préstamos estudiantiles federales.
    • Los empezará a repagar todos después de que deje la escuela.
    • Eso significa que tendrá cuatro pagos de préstamo.
  • Entonces, usted consolida sus cuatro préstamos estudiantiles federales.
    • Ahora, usted tiene un pago de préstamo cada mes.
    • Los términos de su préstamo consolidado serán diferentes a los de sus préstamos originales. Sus tasas de interés y términos podrían ser diferentes.
    • Pero igual es un préstamo estudiantil federal. Tiene todas las protecciones de un préstamo estudiantil federal.

A veces, las compañías quieren que usted consolide sus préstamos privados con sus préstamos estudiantiles federales. No lo haga. Ese préstamo consolidado es un préstamo privado.

Por ejemplo:

  • Usted quiere consolidar tres préstamos estudiantiles federales con un préstamo privado.
    • No los puede consolidar en un préstamo estudiantil federal.
    • Los puede consolidar en un préstamo privado más grande. Podría tener que pagar cargos para consolidar los préstamos.
    • Y ahora sus préstamos estudiantiles son un préstamo privado. Ya no tiene las protecciones de un préstamo estudiantil federal.

A menudo puede consolidar sus préstamos estudiantiles privados. Y entonces tendrá un solo pago mensual. Consolidar préstamos privados suele costar dinero.

Ahora no puedo pagar mi préstamo. ¿Qué hago?

¿Tiene un préstamo estudiantil federal? Puede pedirle un plan de repago diferente al administrador de su préstamo.  Eso lo podría ayudar a cumplir sus pagos todos los meses.

Quizás un plan de repago diferente no le sirva de ayuda. Entonces le puede pedir una pausa al administrador de su préstamo para dejar de pagar por un tiempo. Puede hablar con el administrador de su préstamo sobre:

  • Tolerancia. La tolerancia le permite pagar menos dinero o dejar de pagar por poco tiempo. El dinero que debe en intereses se sigue sumando mientras está en período de tolerancia o indulgencia.
  • Prórroga. La prórroga le permite dejar de pagar su préstamo por poco tiempo. Algunas veces, el dinero que adeuda por los intereses no sigue aumentando mientras que está en período de prórroga.

¿Tiene un préstamo privado? Puede hablar con su prestador para ver si lo puede ayudar.

¿Hay alguna manera de que no tenga que repagar mi préstamo completo?

¿Tiene un préstamo estudiantil federal? Algunas veces, el gobierno repagará una parte de su préstamo. Eso se llama condonación de préstamo. Algunas veces, el gobierno repaga el resto del dinero que debe sobre su préstamo si trabaja en el sector público o como maestro.

Usted tiene que presentar una solicitud de condonación de préstamo. Se aplican reglas y plazos estrictos. Visite StudentAid.gov/es antes de empezar a repagar sus préstamos.

¿Tiene un préstamo estudiantil privado? Pregúntele al prestador si ofrece condonación de préstamo. Es poco frecuente  la condonación de préstamos estudiantiles privados.

Recibí un ofrecimiento para ayudarme a repagar mis préstamos estudiantiles. Eso es algo bueno, ¿cierto?

Algunas compañías:

  • Prometen bajar el monto de los pagos mensuales de su préstamo.
  • Prometen reducir el monto total que adeuda.
  • Prometen condonar su deuda.
  • Le dicen que les pague a ellos y que ellos harán sus pagos.

A veces, esas compañías usan un sello parecido al sello del gobierno. O podrían tener un nombre que parece oficial.

Hay dos cosas importantes que debe saber:

  1. Es ilegal que una compañía le cobre antes de hacer algo que lo ayude a lidiar con sus deudas. Estas compañías pueden cobrarle, y lo harán. Pero nunca pague antes de recibir ayuda.
  2. Puede conseguir ayuda gratis para préstamos estudiantiles. Para más información, comience en StudentAid.gov/es.
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Qué hacer

Estudiar en una universidad o escuela vocacional lo puede ayudar a tener la carrera que desea. Podría ganar más dinero y tener más libertad. Pero es importante que escoja la escuela correcta para usted. Y es importante que sepa si está en condiciones de pagar esa escuela.

¿Cómo puedo saber si es una escuela vocacional o universidad bien calificada?

Investigue antes de escoger una escuela. Busque información en CollegeScorecard.ed.gov. Averigüe más información sobre las escuelas en las que está pensando estudiar.

Asegúrese de que los créditos de sus clases de la escuela que le gusta se podrán transferir a otra escuela.

  • Llame a su centro universitario o universidad local.
  • Pregunte si le aceptarían créditos de la escuela en la que está pensando estudiar.

Calcule cómo puede pagar la escuela que escoja. Antes de elegir una escuela, averigüe más sobre la asistencia financiera.

¿Cómo pago la universidad o escuela vocacional?

Visite StudentAid.gov/es. Infórmese sobre:

  • Cómo elegir una universidad.
  • El tipo de asistencia financiera que puede solicitar.
  • Cómo solicitar asistencia financiera.

Luego use el formulario de Solicitud Gratuita de Asistencia Federal para Estudiantes. También se llama formulario FAFSA. Puede encontrar la solicitud en fafsa.gov. Es un sitio web administrado por el Departamento de Educación.

La única manera de solicitar asistencia federal para estudiantes es presentar el formulario FAFSA. Los estados, las universidades y varios grupos privados y sin fines de lucro también usan la información de su formulario FAFSA para decidir cuánta asistencia financiera puede recibir. Es gratis. No pague a cambio de su formulario FAFSA. Complete su formulario FAFSA cada año que vaya a ir a la escuela.

¿Algún consejo para repagar mis préstamos estudiantiles?

Visite StudentAid.gov/es. Hágalo antes de empezar a repagar sus préstamos.

Algunas compañías podrían ofrecerle ayuda para repagar sus préstamos estudiantiles. Algunas cosas importantes que debe saber:

Solo los estafadores prometen una rápida condonación de préstamo.

  • Nunca pague un cargo adelantado a cambio de ayuda.
  • Los estafadores pueden falsificar un sello del gobierno.
  • No comparta con nadie su identificación FSA.
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