Usar tarjetas de débito

Qué es

¿Qué es una tarjeta de débito?

Una tarjeta de débito es un medio para pagar cosas. Cuando usted abre una cuenta corriente o de cheques, su banco o cooperativa de crédito le da una tarjeta de débito. A veces no le cobran nada por usar una tarjeta de débito. Otras veces tendrá que pagar un cargo.

Las tarjetas de débito se parecen a las tarjetas de crédito. Pero no funcionan igual. Una tarjeta de crédito usa dinero prestado. Una tarjeta de débito usa el dinero que ya tiene depositado en su cuenta.

¿Por qué debería usar una tarjeta de débito?

  • Las tarjetas de débito le permiten comprar cosas sin tener dinero encima. Puede usar su tarjeta de débito en la mayoría de las tiendas para pagar sus compras. Sólo tiene que deslizar la tarjeta en un aparato e ingresar su número PIN en el teclado.
  • Cuando usted usa su tarjeta de débito, el dinero se retira inmediatamente de su cuenta corriente. 
  • Las tarjetas de débito le permiten acceder a dinero en efectivo rápidamente. Usted puede usar su tarjeta de débito en un ATM para retirar dinero de su cuenta corriente. Además, cuando usa la tarjeta para comprar algo en una tienda, le puede dar un vuelto en dinero en efectivo.

¿Qué es un PIN?

Un “PIN” es su código de seguridad. PIN significa número de identificación personal. Un banco o cooperativa de crédito le da un PIN cuando le da una tarjeta de débito. Usted puede cambiar su PIN por otro número que pueda recordar. 

Cuando use su tarjeta de débito tendrá que ingresar su PIN en un teclado. Esta es una de las formas que tiene el banco de tratar de impedir que las personas deshonestas usen su tarjeta de débito para retirar su dinero.

Nunca le diga a nadie su PIN. Apréndalo de memoria. No lo lleve anotado en su cartera ni en su tarjeta.

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Qué saber

¿Cómo funcionan las tarjetas de débito?

Por lo general, su banco o cooperativa de crédito le da una tarjeta de débito cuando usted abre una cuenta corriente o de cheque.

Con una tarjeta de débito usted puede gastar dinero de su cuenta corriente sin necesidad de escribir un cheque. 

  • Usted puede usar su tarjeta de débito para comprar cosas en una tienda. 
  • Puede usarla para retirar dinero en efectivo de un ATM. 

Cuando usted paga con una tarjeta de débito, el dinero se retira inmediatamente de su cuenta corriente. Después no tiene que pagar ninguna factura.

¿Cómo puedo saber dónde usé mi tarjeta de débito?

Todos los meses, su banco o cooperativa de crédito le enviará un “resumen de cuenta”. En su resumen de cuenta usted puede ver:

  • Dónde y cuánto pagó con su tarjeta de débito.
  • En cuál ATM retiró dinero, cuánto retiró y si pagó cargos.
  • A quién le pagó con cheque y el monto del cheque.

Su resumen de cuenta puede ayudarle a hacer un seguimiento de sus gastos y hacer un presupuesto.

¿Cuáles son las diferencias entre una tarjeta de débito y una tarjeta de crédito?

Cuando usted compra algo con una tarjeta de crédito, está tomando dinero prestado de la compañía de tarjeta de crédito. Todos los meses, la compañía de la tarjeta de crédito le enviará una factura por la cantidad de dinero que tomó prestado para comprar cosas.

Cuando usa una tarjeta de débito, usted compra cosas usando el dinero de su cuenta corriente.

Por ejemplo, con tarjetas de débito:

  • Usted puede obtener una tarjeta de débito cuando abre una cuenta corriente en un banco.
  • Cuando usted paga con una tarjeta de débito el dinero se retira inmediatamente de su cuenta corriente.
  • Cuando paga con una tarjeta de débito usted no paga dinero extra en intereses.
  • Puede usar su tarjeta de débito en un ATM para retirar dinero de su cuenta corriente.
  • Usar una tarjeta de débito no lo ayuda a establecer un historial de crédito.

Con tarjetas de crédito:

  • Usted tiene que solicitar una tarjeta de crédito en un banco o en una tienda.
  • Cuando usted paga con una tarjeta de crédito recibe una factura una vez por mes por todas las cosas que compró.
  • Si usted no paga toda la factura de su tarjeta de crédito todos los meses, podría tener que pagar una cantidad extra por intereses.
  • Puede usar su tarjeta de crédito para pagar sus compras en internet porque es un medio de pago más seguro.
  • Pagar en fecha el monto completo de la factura mensual de su tarjeta de crédito, puede ayudarlo a establecer un historial de crédito.

¿Puedo usar mi tarjeta de débito para comprar cosas en internet?

Su tarjeta de débito funciona en internet. Pero las tarjetas de débito no son un buen medio de pago para comprar en internet.

Si compra algo en internet, es más seguro pagar con tarjeta de crédito:

  • Si tiene algún problema con algo que compre en internet, es más fácil que le devuelvan el dinero si lo pagó con tarjeta de crédito.
  • Alguien le podría robar el número de su tarjeta de crédito en internet. Si usted lo reporta inmediatamente, la ley dice que sólo podrá perder $50.
  • Alguien podría robar el número de su tarjeta de débito en internet. El ladrón podría retirar todo el dinero de su cuenta bancaria.

¿Y si usé todo el dinero de mi cuenta corriente?

Es posible que usted no tenga suficiente dinero en su cuenta corriente. Esto significa que el pago con su tarjeta de débito será “rechazado”. No podrá comprar nada.

Algunos bancos y cooperativas de crédito pueden autorizarle una “protección por sobregiro”. Esto significa que usted puede usar su tarjeta de débito aunque no tenga suficiente dinero para pagar lo que esté comprando. Pero tal vez tenga que pagarle un cargo al banco. Algunos bancos pueden aplicarle este cargo a cada una de sus compras hasta que usted deposite en su cuenta suficiente dinero para pagar lo que compró.

Por ejemplo

  • No sabía que mi cuenta corriente tenía un saldo de $1.78.
  • Use mi tarjeta de débito tres veces. Pague los comestibles, un café, y la factura de TV por cable.
  • El banco me cobro un cargo por sobregiro de $25 cada vez que usé mi tarjeta.
  • Lo bueno es que mi tarjeta de débito nunca fue rechazada. Pude comprar lo que quise.
  • Lo malo es que ahora le debo al banco $75, más el dinero que gaste.
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Qué hacer

Las tarjetas de débito son un medio para pagar cosas. Usan dinero de la cuenta corriente en su banco. Pueden ser convenientes. Para evitar gastar más dinero del que tiene, lleve un registro de lo que gasta.

¿Cómo hago para escoger una tarjeta de débito?

Por lo general, su banco o cooperativa de crédito le da una tarjeta de débito cuando usted abre una cuenta corriente o de cheque.

Compare los servicios y cargos de varios bancos y cooperativas de crédito. Vaya personalmente o visite el sitio web. Averigüe cuánto cobran por: 

  • Tener una cuenta corriente.
  • Usar una tarjeta de débito.
  • Retirar dinero en cajeros automáticos o ATM de otros bancos.
  • Tener menos dinero en su cuenta que el que le requiere el banco.
  • Gastar más dinero que el que tiene en su cuenta.

Compare las respuestas. Decídase por el banco o cooperativa de crédito que cumpla con sus necesidades.

¿Cómo puedo proteger mi tarjeta de débito?

  • No le dé a nadie su tarjeta de débito ni le diga su PIN.
  • No use su tarjeta de débito para comprar cosas en internet.
  • Si pierde su tarjeta de débito, repórtelo inmediatamente a su banco o cooperativa de crédito. Pídale al banco que cancele su tarjeta y que le envíe una nueva.
  • Pida que le envíen alertas por email o por mensaje de texto. Así podrá saber si en su cuenta hay menos dinero de lo que piensa.

¿Cómo puedo llevar el control de mi dinero?

Para llevar el control de su dinero:

  • Anote cuánto dinero gasta con su tarjeta de débito.
  • Anote cuánto dinero retira del ATM. Acuérdese de sumar los cargos.
  • Use su presupuesto mensual para programar los pagos de sus facturas regulares.
  • Revise el resumen de su cuenta bancaria ni bien le llegue. Controle que incluya lo que esperaba.

Pídale a su banco o cooperativa de crédito que le envíe alertas por email o por mensaje de texto. Algunos bancos le informarán cuando su saldo esté por debajo de una cantidad determinada por usted.

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